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“小胖”机器人炼成记

时间:2016-8-16 11:05:49  作者:华冰  来源:
内容摘要:在国家将“高档数控机床和机器人”放在重要战略位置的前几个月,魏然嗅到了机器人产业的发展机遇,并提前布局
“小胖”机器人炼成记
“ 小胖”机器人在“十二五”科技成就展亮相( 图/樊甲山)
 
  2000年,怀揣创业梦的巍然从厦门集美大学机械设计及制造专业毕业后,成为创业大军中的一员,先后涉足广告传媒、保健品、智能家电等行业。不同行业的创业经历培养了魏然敏锐的市场嗅觉。2014年底,经过市场调研后,魏然瞄准了服务机器人产业,并于2015年2月成立了北京进化者机器人科技有限公司。
 
  2015年被誉为中国服务机器人发展的“元年”,不少创业团队和公司试图发力服务机器人行业。在2015年11月的世界机器人大会上,进化者机器人科技有限公司隆重推出了第一代机器人“小胖”。出于对知识产权和营销策略的保护,公司前期并没有对“小胖”进行宣传,但在展会现场,“萌萌的小胖”还是很快吸引了众多目光,并获得业内专家的好评。
 
  服务型机器人是一片蓝海
 
  “小胖”是一款典型的服务型机器人,集教育、娱乐、服务功能于一体,主要目标人群是4至12岁孩子。“小胖”憨态可掬的外形深受孩子们喜爱,它不仅可以陪孩子唱歌、跳舞、互动聊天,还可以帮助孩子辅导课后作业,让孩子在玩乐中脑洞大开,激发出创新灵感。另外,“小胖”身上还安装了一部超高明流、清晰的投影仪,接受语音命令后可以自动找到最佳投影点进行电影和视频播放,还能通过互联网在线搜索海量片源,真正实现移动式家庭影院。
 
  “小胖”不仅仅适用于家庭,还可以应用于各种复杂的商务环境,像餐厅点菜、公司接待、商场导购等。
 
  商务版“小胖”的服务功能可以依据不同的需求做特色化的定制,以满足不同行业客户的要求。
 
  谈到涉足家庭机器人市场的原因时,魏然表示,除了圆儿时的“星球大战”梦,更重要的是,他发现在工业机器人、特种机器人领域,国外公司已经形成了对技术和市场的垄断,但在服务机器人领域,全世界还没有出现垄断的格局,市场并没有完全被打开,也没有形成完整的上下游产业链。而从产业链的储备、技术的储备等来看,服务机器人已经可以逐渐走入普通家庭,家庭服务机器人处于一片蓝海,会引起爆发式的发展。
 
  目前,在家庭服务机器人领域,世界各国都面临共同的技术难关。比如复杂的人工智能系统,像大脑逆向思维、视觉、听觉、运动平衡系统、肌肉传感反馈机制等等。要想深入家庭机器人产业,首先要攻克技术难题。魏然的技术团队是由北京航空航天大学机器人研究所的几名教授组成的。服务机器人的核心之一是智能算法,而北航机器人研究所的技术团队刚好擅长核心算法。除了北航的技术团队,魏然还邀请了曾就职于摩托罗拉、富士康北京研发中心的李建辉负责公司的项目管理和生产协调。
 
  人才和资金制约公司发展
 
  目前,人才是制约我国机器人产业发展的主要原因,对此李建辉深有体会。“在服务机器人领域,我们不像华为、小米这样的大公司,有品牌优势、资金雄厚,能够给员工提供优渥的待遇。” 李建辉坦言,“和这种大体量的公司抢夺高质量的人才时,我们只能用公司的前景和个人的发展空间来吸引有共同梦想的人。”
 
  资金问题也一直困扰着这家企业。“公司的成本主要是人员开支和广告费。”李建辉表示,“做硬件的公司,创业前期需要投入大量的资金。”2015年6月,公司计划引入天使轮投资,但由于之前没有融资方面的经验,和投资方的谈判一直不太顺利。后来,公司与一家投资方签订了投资意向,并按对方的要求完成了技术创新,但由于资本市场受到股市冲击,最后也没能够完成合作,顶着巨大的压力,创始人魏然通过个人追加投资的方式保证了公司的正常运转。
 
  随着进化者机器人科技有限公司的产品在世界机器人大会上闪亮登场,公司的研发团队凭借强大的技术和优秀的产品成功吸引了投资人的注意。目前,公司已经完成了千万级别的A轮融资,也开始进行小批量生产,但要实现发展还需要引入其他融资方式,比如银行贷款、政府基金、股转债等金融手段。“公司在创业过程中的未知因素很多,不能保证在每个方面都做得完美,虽然我们最终凭借产品赢得了投资人的信任,但是融资过程中遇到的问题还是需要我们好好总结。”李建辉说。
 
  提前布局,稳扎稳打
 
  “我们在国家将‘高档数控机床和机器人’放在重要战略位置的前几个月嗅到了机器人产业的机遇,并提前布局,这是非常明智的选择。”李建辉说。
 
  世界机器人大会之后,各地机器人产业园纷纷向公司发出了入园邀请。关于区域的选择,魏然主要考虑两点:首先是人才储备,服务机器人是技术密集型的产业,公司所在的区域一定要有足够的人才资源,为公司发展提供持续的动力和活力;第二是区域优势,电子行业的两个中心是北京和深圳,这两个城市各自的优势非常明显,北京聚集了大量互联网软件方面的资源,而深圳在硬件方面的资源则更为丰富,包括生产的产业链。
 
  最后,公司决定将研发总部设在北京。“首先,北京航空航天大学机器人研究所可以作为公司的技术力量基础,而且公司许多初创团队的成员已在北京安家落户;其次,在机器人产品成型以后,公司需要依托机器人本体提供软件和服务,而北京的软件应用资源比较多。”李建辉说:“我们把硬件和全部的生产都放在深圳,并由一个小的团队进行负责。”
 
  在商业模式的选择上,公司不仅提供机器人硬件,还引入第三方资源、服务以及自己开发一些应用,依据服务内容收取相关的软件费用及其他增值费用。目前,进化者开发的“小胖”商用版,能根据客户的要求进行功能定制,在银行、学校、餐厅等地方都很大的应用空间。
 
  在技术方面,服务机器人需要有一定的自主意识,并能够对人的反馈做出一些响应。为了解决这个问题,公司除了借助现有的一些语音识别技术,还需要更多地融入自己研发的问答机制等,这些技术的应用赋予了机器人独特的性格。“虽然现在的技术还不完美,但我们会随着技术的发展不断完善自己的产品。”李建辉说。
 
标签:2016年第8期 
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