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日本如何打造机器人王国

时间:2016-8-16 11:03:32  作者:枭雄  来源:
内容摘要:
  ■编者按:近两年,随着我国人口红利的逐渐消失,制造业发展举步维艰,政府开始把机器人产业作为实施创新驱动发展中不可或缺的重要一环,并将机器人产业发展规划与《中国制造2025》重点领域技术路线图一起,构成未来十年中国机器人产业的发展蓝图。各地政府也纷纷开启了“机器换人”计划,机器人产业在中国将迎来黄金发展期。通过对东邻日本机器产业发展的探究,也许可以为中国机器人产业快速发展提供一些借鉴意义。
 
日本如何打造机器人王国
安川电机机器人在演示打牌
 
 
  日本享有“机器人王国”的美誉。不单单工业机器人强大,服务等机器人的研发和生产也走在全球最前沿。据国际机器人联盟最新统计,日本已经成为全球工业机器人保有量和出货量双料冠军,其数量分别超过29万台、3.3万台。
 
  根据日本机器人协会的统计,截至2015年底,日本共计售出约13.84万台工业机器人,共计5321亿日元,折合人民币约334亿元。而其装机总量更是惊人,约占到全球机器人市场1/4的份额,是名副其实的世界最大的机器人生产、消费、应用国家。
 
  从上世纪六十年代末开始,日本的机器人产业在几十年的时间里经历了从无到有的大发展。这背后有哪些原因?日本政府和日本企业又分别作了哪些贡献?
 
  经济转型推动产业发展
 
  十九世纪七十年代的日本正面临严重的劳动力短缺,并成为制约其经济发展的一个主要问题。毫无疑问,在美国诞生并已投入生产的工业机器人给日本带来了福音。1967年,日本川崎重工业公司首先从美国引进机器人及技术,建立生产厂房,并于1968年试制出第一台日本产unimate机器人。随后,川崎把开发和生产能节省劳动力的机器人和系统作为一项重要任务来完成,并于1969年试制出日本国内第一台工业机器人,成为日本在工业机器人领域的先驱。
 
  1968年,日本机器人产业开始启动,其快速发展源于日本政府对科技技术的重视、日本经济的转型,以及政府对社会资本的重视。1971年,日本工业机器人协会正式成立,这标志着日本机器人迈入正规发展行列。
 
  此后,1973年10月爆发的第一次石油危机迫使日本不得不放慢其经济增长速度。虽然这使劳动力市场得以缓解,但较高的石油价格和其他自然资源价格的提升导致商品综合成本大幅度提高。在这种情况下,日本株式会社安川电机于1974年成功研制出日本第一台电动弧焊机器人,达到了节约生产成本和提高生产力的双重效果,适时解决了部分企业的生产成本问题。
 
  日本机器人产业经过短暂的“摇篮”阶段,很快进入实用阶段,并由汽车产业逐步扩大到其他产业,大大缓解了日本劳动力严重短缺的产业困境。1980年,日本工业机器人取得了惊人的成绩,产值达700亿日元,比上一年增长了185%,这一年也被称为日本“工业机器人普及元年”。
 
  政策力挺
 
  1980年,为推进机器人在中小企业的应用,日本政府颁布《财政投融资租赁制度》,通过财政投资、日本开发银行融资建立中小企业机器人租赁制度。随后,日本又颁布《中小企业设备现代化贷款制度和设备借贷制度》,指出要由国家和都道府县出等额资金,合在一起设立基金,作为中小企业的设备贷款。1984年,日本开始实行机电一体化税制,通过特别折扣或扣除税额的方式定向支持中小企业在特定的时间内购买、租赁特定设备,并用于特定业种。
 
  1980年至1990年,日本的工业机器人产业处于鼎盛时期。1987年,日本成为全球最大的工业机器人生产国和出口国,大约有300家日本企业生产出3000亿日元的工业机器人,在产品的深度和广度上已站在世界前列;上世纪九十年代末,日本机器人产业开始强调机器人的相互协调、独立作业功能,并实现通过多轴控制提升工业机器人作业的复杂度及高效性。1990年后,机器人市场重心曾一度转向欧洲和北美,但很快日本又坐回机器人产业大国的宝座。
 
  日本也是较早开始重视机器人专业人才培养的国家,早在1996年,立命馆大学工学部就设置了机器人专业,日本的不同高校在机器人专业设置上也各具特色。
 
  到了21世纪,全球机器人产业基本确定了“四大机器人家族”的格局,合计占全世界机器人产量的50%以上。而这四大家族之中,日本就占了两家,分别为安川电机和发那科,其他两家分别是瑞士的ABB和德国的库卡。此外,日本还拥有川崎重工、那智不二越、三菱、东芝、电装等机器人生产厂商,具备完整的上下游产业链,发展程度之高,布局之广,令人赞叹。
 
  日本国家机器人革命推进小组于2015年1月发布《日本机器人新战略》,鼓励通过运作实际项目和运用职业培训、职业资格制度来培育机器人系统集成和软件等技术人才,并加大培养机器人生产线设计和应用人才,立足于中长期视角,制定大学和研究机构进行人才协作培养的规划。
 
  为促使机器人更广泛地应用于中小企业,《机器人新战略》把研发体积更小、应用更广泛、性价比较高的机器人作为主要任务。2015年7月,日本经济产业省在产业机械课内成立了“机器人政策室”,通过政府的帮助向500多家中小企业提供机器人引进方面的咨询,同时推动廉价机器人的开发。
 
  布局高端
 
  日本目前部署的机器人战略更加高端,其先进性主要体现在以下几方面:首先,随着传感器、人工智能等技术的进步,以往并未定义成机器人的主体也将机器人化,比如汽车、家电、手机也将成为机器人之一;其次,机器人的应用在日本将越来越广泛,并从工厂逐渐向日常生活转移;最后,日本期望通过机器人产业的发展来解决社会问题、强化制造与服务领域的国际竞争力,产生新的附加值,使人们能更加便捷地享受社会福利。
 
  目前,全球平均的机器人使用密度是66台,也就是说,每万名工人拥有66台机器人。虽然,日本近些年的工业机器人使用密度有所下降,但日本在汽车行业仍是迄今为止机器人使用密度最高的国家——在汽车产业,日本每万名员工拥有1414台工业机器人。
 
  经历50多年的产业发展,日本成了名副其实的“机器人王国”,而我国则刚刚迎来机器人产业的春天,日本的经验对我们来说弥足珍贵,其发展值得我们借鉴。
 
标签:2016年第8期 
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